理论研究

社会科学类专业研究生导师应该如何指导硕士学位论文

曹淑江

我先后指导了十余届研究生的硕士学位论文超过40篇,其中大部分论文都获得了答辩委员会的好评,多篇论文被答辩委员会认定为优秀学位论文,有数篇论文被评为校级优秀硕士学位论文。我指导的研究生普遍认为,他们在完成硕士学位论文的过程中科研能力有较大的提高。我把指导硕士学位论文的体会略作介绍,供青年教师参考,并请大家批评指正。

首先要说明的是,我非常幸运,我所指导的大部分研究生都是较为出色的学生,他们都有较好的知识和能力基础,他们聪明、勤奋、刻苦、有上进心。能够按要求完成硕士学位论文,或者完成高质量的硕士学位论文,主要是他们自己努力的结果。作为导师,我只是起到了力所能及的指导和帮助作用。但是,导师的指导对研究生完成学位论文也是很重要的。我认为指导硕士学位论文是一项复杂的系统性工作,导师只有认真周密地做好各个环节的指导工作,才能确保学位论文的质量。

一、指导研究生严格进行理论学习和研究方法训练

俗话说“功夫在诗外”,研究生做学位论文工作也是如此。要完成高质量的学位论文,研究生必须掌握有关理论和研究方法、研究技术。导师务必要求和指导研究生学好基础理论和研究方法课程,这是最重要的一点,也是被很多导师忽视的一点。

硕士学位论文是研究生进行的一项完整的学术研究,良好的研究成果是以科学的理论、正确的研究方法和规范的研究程序为保障的。指导和帮助研究生在课程学习阶段打好理论基础,掌握研究方法,认真进行研究方法的训练,这是做好学位论文工作的前提和关键。如果在课程阶段不能很好地掌握研究方法,那么学位论文的研究将会遇到严重阻碍,甚至无法完成论文的研究和撰写工作。相反,如果学生的基础理论和研究方法掌握得比较好,只要选定合适的题目,研究生甚至可以独立完成硕士学位论文工作;即便不能完全独立完成,导师的指导工作也会相对轻松。

我国社会科学类专业研究生的培养处于发展和转型过程中,研究生的研究方法训练是个薄弱环节,由于很多研究方法的掌握需要一定的数学知识作基础,课程难度很大,很多研究生望而生畏,采取应付的态度和回避的做法。很多研究生选课专门挑选难度系数小的课程,以获取学分为目的,没有充分考虑形成合理的知识结构的需要。如果在课程学习阶段不能学好研究方法课程,而导师又不能及时弥补这一欠缺,就会导致学生研究能力训练不足。同时,一些导师对研究方法训练的认识不足,认为研究生不需要进行严格的研究方法训练,主张等科研用到某种方法时,再去“临时抱佛脚”现学现用。很多情况下,正是由于导师的这种错误认识,误导了学生,导致学生没有掌握所需的研究方法和技能。这样的研究生培养方法直接导致研究生没有能力独立完成一项研究。其结果是尽管研究生在学位论文阶段狠下工夫,也没法做出好的研究成果。

二、培养研究生发现问题的能力

指导研究生自己寻找问题、发现问题,是学位论文指导的重要内容;尤其是在论文的选题阶段,这是导师指导工作的主要目标。能够发现问题才能解决问题,在很多情况下发现一个新问题的重要性,不比解决一个问题逊色。数学家康托说:“在数学的领域中,提出问题的艺术比回答问题的艺术更重要。”[1]无论是自然科学还是社会科学,学术进步、科学发展都是从发现新问题开始的。培养硕士研究生发现问题的能力,也是研究生做学位论文研究的重要目标之一。但是,在实际指导过程中,发现问题能力的培养往往被导师和研究生有意无意地忽略掉,是否去努力落实这一点也不易被学生和导师之外的其他人观察到。在社会科学研究中,提出有价值的问题,既需要有一定的理论基础,也需要对社会现实有所了解,在阅读理论文献和对现实的思考中发现需要解决的科学问题。导师既要指导学生阅读重要的理论文献,也要引导学生关注实际问题。对于两年制的硕士生而言,这个过程不可能花费很长时间,也就是一至三个月的时间。经过阅读和思考,学生往往能提出一些问题,这说明学生动脑子思考了,学生脑子中有了问题就是发现,就是学生的进步,应该对学生的独立思考充分加以肯定。导师应该充分意识到,培养研究生发现问题的能力是论文指导工作的重要目标,导师应该花时间与学生进行对话讨论,研讨学生提出的各个问题,分析是否可以作为硕士学位论文的题目。

三、帮助研究生确定合适的论文题目

导师应该帮助硕士生选定学位论文研究的题目。研究生自己所提出的问题未必适合作为硕士学位论文的题目。有的问题过大,工作量很大,短时间内难以解决;有的问题意义不大或者过小,很难作为一篇学位论文的题目。一些学生能够自己选定合适的研究题目,导师应该鼓励支持学生这样做。但是,也有很多研究生在有限的时间内,自己找不到合适的学位论文题目,需要导师帮助学生确定一个题目。按照李政道教授的看法,只有在博士后研究阶段,才能要求一个研究者有能力独立发现问题;即便是博士学位论文的题目,也应该由导师帮助确定[2]。硕士研究生的培养不同于博士研究生培养,也不同于博士后的合作研究指导,尽管我们把发现问题能力的培养作为硕士生完成硕士学位论文要达到的目的之一,但这并不意味着要求研究生自己选定题目。对于社会科学而言,需要对社会现实有相当深刻的了解才能发现问题,我们的研究生大都是没出过校门、没有工作经历的应届毕业生,理解现实很难,发现问题更难。一些硕士研究生还不能做到自己独立发现问题,尤其是不能对一个新问题的研究过程和研究结果有个大体的事前预测和判断,这需要导师帮助他们进行斟酌、筛选,帮助学生尽早确定一个合适的研究题目。

什么样的研究题目是“合适”的硕士学位论文题目?我们必须对硕士研究生做学位论文研究的目的有清醒的认识。硕士学位论文研究,目的在于在规定的时间内,让学生运用已经掌握的理论和方法,去研究和解决一个新问题。符合这种要求的论文题目就是合适的题目。具体来说合适的硕士学位论文的题目应满足以下几点要求:

(1)资料和数据比较容易获得;

(2)题目的难度是学生力所能及的;

(3)研究所需的时间一般不能超过五个月;

(4)是学生感兴趣的问题。

硕士学位论文题目一定是一个需要研究的有价值的问题,这一点看似常识,但一些导师往往缺少问题意识,在帮助学生选取学位论文题目时,往往会对研究生说,你去写什么方面或者领域的论文。至于这一领域有什么需要研究的问题、是否有问题,导师也没有深入的思考。

还有一些导师不是从硕士学位论文的特点要求出发帮助学生确定题目,而是不顾及学生的兴趣和能力,把自己的研究项目或者项目的一部分作为研究生的学位论文题目,让研究生趁机把自己的课题完成,把完成课题和项目作为首要目标。这对学生是不公平的,也是导师对研究生培养指导工作不负责任的表现。现在我国的社会科学研究课题来源很多,甚至到了课题泛滥的程度,在这种情况下,个别导师往往把做课题作为赚钱获取经济利益的手段,导师成为“老板”,研究生成了导师的“打工仔”。导师把课题经费的一小部分支付给研究生,对于研究生来说,这也是一笔可观的收入,研究生也非常高兴,甚至希望能把导师承担的课题的一部分作为学位论文题目。这导致很多研究生的学位论文题目不是一个理论上或者实践中有意义的研究问题,甚至根本就不是学术问题。这样的题目当然做不出好的成果。

四、指导工作要贯穿研究生的整个研究过程

导师对于硕士学位论文的指导,不仅是对于“写论文”的指导,更是对于“做研究”的指导。对于研究的重点和关键环节,导师必须给研究生以足够的指导。这些环节主要有:①对于解决问题所运用理论的选择;②模型的建立;③数据分析方法的选择;④数据处理结果的分析判断;⑤针对研究结论,如何提出有针对性的政策建议。

以数据处理结果的分析为例,这就像一个医生拿到化验单或者X光片后,对病人进行诊断。对数据分析结果进行科学的分析,需要研究者既具备相当的理论基础,熟悉统计方法,了解相应的社会现象和情况,还要积累一定的经验。学生缺乏这方面的经验,容易出错,导师可以让学生自己先分析,然后再帮助学生分析,让学生知道自己的不足在哪里。

至今,仍然有一些社会科学专业的研究生导师,把研究生完成学位论文视为一个简单的论文写作过程,而不是视为一个有严格的研究程序、使用科学的研究方法的研究过程。这些导师往往把主要的指导工作放在最后论文稿子的修改上,这是极其错误的。很多研究生的研究过程存在问题,例如一些变量指标的选取不合适、数据采集有问题,甚至模型本身有问题,到了最后成稿的时候,再去纠正已经来不及了,或者需要重做,致使研究生的论文工作非常被动。导师不在研究的关键环节上对研究生进行指导,而是把重点放在修改学生的论文文稿上,这是难以指导出好论文的,结果是导师花了很大的精力,反复看文稿、修改文稿,还是修改不出好论文。这样的指导工作,看似导师很下工夫,其实这是在做亡羊补牢的工作,效果非常有限。

五、重视论文的格式和文字规范

规范的社会科学学术论文,无论是学位论文,还是学术期刊公开发表的论文,其格式、语言要求等都非常规范,甚至是“八股文”式的。这种格式要求,看似呆板,但是体现了现代社会科学研究的科学性和规范性。论文的这些格式、规范,可以通过指导学生自己阅读相关的文献掌握。论文文字的修改,可以通过学生自己反复修改完成,或者学生之间相互阅读对方的论文进行修改完成。导师需要去做的是对学生严格要求,让学生耐心反复修改。当然,应该具体学生具体分析,对于文字功底较差的学生,导师必须花时间帮助他们修改提高。

六、用心指导而不越俎代庖

导师既要有高度的责任心、高度重视硕士学位论文的指导工作,在指导工作上下工夫、尽责任;又要避免过度指导,切忌把该由学生自己完成的研究工作由导师包办。同教学工作一样,研究生论文指导工作的情况,也很难被外界观察到,也是属于“良心的工作”。导师在指导过程中不尽职尽责,很少会受到惩罚。所以,部分导师在学位论文指导过程中,不尽职尽责,甚至把研究生的论文研究完全视为研究生个人的事情,对研究生的论文不管不问。个别导师只是在研究生完成论文后,扫一眼论文的目录、签个字了事。这是极其不负责任的严重失职行为。

二年制研究生在校学习的第一年主要进行课程学习,修满所需要的学分,硕士学位论文主要在第二年完成,同时还要花大量时间和精力找工作,致使研究生花在论文上的时间非常有限。这对研究生进行学位论文研究相当不利,不少研究生无法按时完成研究工作,导师迫不得已替代研究生去完成部分研究工作。这对研究生培养是有害无益的,是另一种失职的行为。导师应该让学生独立完成研究工作。尤其是学生能通过自己的努力独立完成的工作和环节,教师绝不可以越俎代庖。

总之,研究生的硕士论文指导,是一项系统工程,贯穿于研究生学习的整个阶段,需要导师用心去指导,才能尽到指导的责任。

参考文献

[1] 康托.数学名言[J].数学教学通讯,2010(13).

[2] 李政道.李政道文录[M].杭州:浙江文艺出版社,1999:112.